【長知識了】人造纖維到底是什麼?它會污染海洋嗎?

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「今季流行間條衫?買!牛仔裙也不錯?再買!」受速食文化影響,我們用盡精力不斷追求款式新穎的時裝。不過,這些衣物的最後下場,卻反而成為污染海洋的源頭之一,因為它們大部分都含有微纖維(Microfiber)。

微纖維主要是由塑膠(Polyester)尼龍(Polyemide)兩種成份組成的人造纖維,粗細只有頭髮直徑的五分一,特點是富有彈性及柔軟,而且價格相當便宜。

 

  

每洗一件衣服,就有70萬條微纖維釋放到環境?

人造纖維在洗衣期間會釋出微纖維,雖然洗衣機可以隔走大部份微纖維,但仍有一部分會隨水流入海洋。它們有些會堆積在海灘上,有些會流入大海,污染停留數百年。微纖維不但容易成為浮游生物、魚類和海洋哺乳類的食物,隨食物鏈轉移,最後更可能會出現在我們日常食物之中。

 

30%的海洋污染原來來自微纖維?

根據IUCN (世界自然保育聯盟)最新的調查報告,微塑膠造成的污染遠超過我們想像!危害海洋的塑膠中,家用及工業排放的微塑膠佔15%-31%,比大型塑膠製品降解分裂後造成的污染更甚。據IUCN統計,35%的微塑膠污染來自合成纖維。單就歐洲和中亞的數據推算,清洗衣服釋放出的微塑膠纖維,已經等同每人每週往海洋丟棄54個塑膠袋了!

 

微纖維會在哪兒出現?

有功能性的衣服大部分都含有人造纖維成分,例如球衣、行山愛好者喜歡的Gore-Tex、抓毛(Fleece)及保暖內衣HEATTECH等。隨著需求增加,普通棉質T-Shirt也開始被人造纖維所取代,製成同樣手感的替代品。甚至牛仔褲為了達到彈性效果,多半由棉花與一些聚酯纖維,或以尼龍做為基底的布料混紡製成。


其他日常衣物也有機會含有人造纖維,大家可查看附於衣物上的成分標籤。

 

如何避免微纖維的污染?


因為人造纖維不能自然分解,香港紡織及成衣研發中心一直嘗試透過研究兩種新技術,幫助含有人造纖維的舊衫「元素分離」。第一種是以生物降解形成,利用兩種以上過渡金屬之間的協同作用,去引發聚酯等合成纖維材料氧化,但需要幾天時間才能完成分解。


另一種則是水熱化學處理技術,只需30分鐘至2小時便可完成分解。技術主要是利用熱力配合催化劑,將混合物料中的棉分解成原材料,去令更多舊衫得以重生。由於這種技術速度較快,故此較為適合現時業界的需要。


其實一些天然纖維,例如綿及麻質都不含人造纖維,它們亦可以被分解。惟坊間衣服甚少100%純綿或麻衣服,加上綿花的生產過程中會用上很多水,亦會對環境造成影響。


所以最治標又治本的方法,就是消費者由減少添衣入手。雖然暫時沒有天然物料可以完全取代抓毛既薄又輕的優點,但我們亦不應隨意丟掉現有的人造纖維衣服,因為衣物丟至堆填區,最終也會污染環境,下次想購買衣服的時候,還是好好思考一下微纖維對大海的生態影響,再乖乖想一想家裡有多少件沒穿過幾次的「新衣」吧!

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